Investir dans une installation de câbles à fibre optique d’une longévité maximale

Découvrez comment les différents produits Polywater® peuvent être utilisés pour protéger la longévité des câbles à fibre optique pendant et après l’installation.

Ouvrier tenant un long conduit orange pour une installation de fibre optique enterrée dans une rue.

Répondre à la demande de haut débit rapidement

Les entreprises de communication travaillent à plein régime pour installer des milliards de kilomètres de câbles à fibre optique (FO) dans le monde entier afin de répondre à la demande croissante en matière d’Internet à haut débit. Ce processus crucial s’effectue dans un environnement très concurrentiel, où les entreprises rivalisent entre elles pour étendre leurs marchés en équipant les régions mal desservies (éloignées ou rurales) ou en modernisant les réseaux dans les zones densément peuplées. Ces initiatives représentent un investissement considérable de la part des sociétés de communication, des entreprises et des municipalités. Dans ce contexte, on mesure la réussite en fonction de la capacité à réduire le temps et le coût d’installation pour que le réseau soit opérationnel le plus rapidement possible.

Comment les entreprises de communication protègent-elles leur investissement dans le réseau en fibre optique pour garantir la longévité de leurs installations ?

La protection des investissements dans les réseaux en fibre optique et la garantie de leur longévité commencent dès l’installation. Appliquer les bonnes pratiques d’installation permet de réduire les temps d’arrêt et les coûts de maintenance tout au long de la durée de vie du réseau. Il s’agit notamment de manipuler les câbles en toute sécurité lors de l’installation et de concevoir un système fermé et protégé contre les éléments environnementaux susceptibles de perturber le service.

Protéger le réseau lors de l’installation

Un ouvrier vêtu d’un gilet de sécurité fluorescent tient un flacon de Polywater Prelube destiné à être utilisé sur le câble de fibre optique soufflé dans un conduit orange.

Les câbles à fibre optique peuvent fonctionner pendant des décennies s’ils sont correctement manipulés avant et pendant l’installation. La façon dont ils sont installés peut avoir un impact significatif sur la fiabilité opérationnelle, la longévité et la maintenance des systèmes. Les fabricants de câbles fournissent des directives sur la manière dont leurs câbles doivent être manipulés et installés, mais des mesures de sécurité supplémentaires peuvent être prises pendant l’installation. Quelle que soit la méthode d’installation utilisée – tirage ou soufflage du câble à fibre optique dans le conduit – il est essentiel de protéger le câble et le conduit contre les dommages dus au frottement, à la tension et aux composés lubrifiants inadéquats. L’utilisation de lubrifiants haute performance pour câbles réduit le coefficient de friction, ce qui permet au câble de parcourir de plus longues distances en toute sécurité.

une main gantée de noir tenant un aérosol de mousse Polywater AFT, déploie le produit d’étanchéité dans un conduit orange utilisé pour les câbles à fibre optique

Une fois le câble à fibre optique installé dans le conduit, le système doit être fermé et protégé contre les intrusions. Les directives et normes industrielles (ITU-T L.92, ITU-T L.162, TIA-758-B Standard 5.4.2.3, et BICSI-TDMM, Telecommunications Distribution Methods Manual) expliquent comment sceller les gaines et les conduits pour empêcher l’eau, l’air, le gaz et les nuisibles de circuler dans le réseau de conduits.

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Quand faut-il sceller les réseaux de câbles à fibre optique dans les conduits ?

Trois conduits orange sortent d’un plus grand conduit dans un mur en béton. L’un des conduits est scellé avec une mousse violette - Polywater AFT - et un câble à fibre optique noir en sort.

Le meilleur moment pour sceller le conduit est immédiatement après l’installation du câble. Les équipes sont sur place et le scellement après l’installation du câble garantit une protection optimale du système. En fonction des conditions environnementales et des exigences de performance, les équipes peuvent utiliser des joints mécaniques ou des produits d’étanchéité à deux composants spécialement formulés pour sceller les réseaux rapidement. Ces types de produits d’étanchéité permettent d’obtenir des joints étanches à l’eau, à l’air et aux rongeurs durables, qui peuvent être réintroduits pour des opérations futures de mise à niveau ou d’entretien du réseau. Malheureusement, cette étape critique est parfois négligée lors de l’installation en raison des coûts et des contraintes liées aux échéances du projet.

Qu’arrive-t-il si le conduit n’est pas scellé après l’installation du câble ?

Toute ouverture non scellée dans le système de conduits devient un point de vulnérabilité qui peut entraîner une interruption de service. Il peut s’agir par exemple de conduits mal scellés, de conduits scellés avec le mauvais type de produit d’étanchéité, d’extrémités de conduits non scellées après l’installation des câbles, de raccords non étanches à l’eau, de fissures ou de trous dans le conduit. Dans les installations souterraines, l’intrusion la plus courante est celle de l’eau. Si le conduit est raccordé à une entrée de bâtiment, l’eau peut s’infiltrer par le conduit et endommager la structure ou l’équipement. Lorsque les conduits sont enterrés au-dessus de la zone de gel ou sous des ponts, ils sont susceptibles de geler. L’eau présente dans le système peut se transformer en glace et endommager sérieusement le câble à fibre optique. La formation de glace entraîne toute une série de problèmes, notamment l’atténuation ou la perte de signal, voire l’interruption du réseau. Le gel antigel pour câbles est une solution spécialisée pour prévenir la formation de glace. Il peut être installé en même temps que les produits d’étanchéité des conduits pour renforcer le système.

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Un rat brun à côté d’un câble à fibre optique grignoté

L’absence de scellement des conduits entraîne une autre intrusion indésirable dans le réseau, à savoir la présence de rongeurs. Ils recherchent de la nourriture et des endroits chauds et sombres pour s’installer, tels que des regards, des socles ou des armoires de réseau. Ils sont connus pour ronger les gaines de câbles, endommager les câbles et causer des dégâts sur les réseaux, sans parler des risques pour la santé des équipes de maintenance. Le scellement des conduits et des socles garantit un système fermé et empêche les rongeurs de pénétrer dans le réseau. Si le système n’est pas scellé et que des rongeurs s’y sont établis, leur présence favorise l’apparition de l’animal suivant dans la chaîne alimentaire : le serpent, qui est un prédateur naturel des petits rongeurs. Ce reptile représente un danger non seulement pour le réseau, mais aussi pour les équipes de maintenance qui peuvent en croiser lors d’une inspection. Certains types de produits d’étanchéité à base de mousse expansive contiennent un agent amer spécial dissuasif pour les rongeurs. L’étanchéité empêche également l’odeur de toute source de nourriture potentielle de circuler dans le réseau de conduits, ce qui dissuade encore davantage les rongeurs et leurs prédateurs naturels.

L’avantage économique de l’étanchéité des conduits lors de l’installation des câbles

L’application de produits d’étanchéité sur les conduits et les socles immédiatement après l’installation des câbles à fibre optique réduit le risque de problèmes futurs liés à l’indisponibilité du réseau et aux réparations potentielles. Prenons l’exemple d’une panne de réseau causée par une infestation de rongeurs due à un système non scellé. Résoudre ce problème peut être long et coûteux. Dès le premier appel pour une panne, un technicien est dépêché sur place pour résoudre le problème. Une fois que le problème a été identifié et qu’il est établi qu’il nécessite des travaux de construction ou de remplacement, il est nécessaire d’identifier les installations enterrées avant de commencer le projet. Il faut ensuite procéder à l’extermination, au remplacement des matériaux, à l’obtention éventuelle de permis ou au contrôle de la circulation, à l’installation des câbles, à l’épissage et à toute restauration éventuelle liée aux travaux de construction qui suivront. Tout cela alors que le réseau est en panne. Enfin, une fois la réparation terminée, un produit d’étanchéité est installé pour éviter tout problème ultérieur. L’ironie de ce scénario parle d’elle-même. Malheureusement, pour certains propriétaires de réseaux, cette situation n’est que trop familière.

Ce diagramme conceptuel compare le coût moyen de la réparation d’une panne de réseau causée par des rongeurs au coût moyen de l’installation d’un produit d’étanchéité.

Si l’on tient compte de tous les éléments qui entrent en jeu dans la résolution d’un problème de panne de réseau, les avantages économiques de l’utilisation de produits d’étanchéité en même temps que l’installation des câbles dépassent de loin toute objection. À cet égard, les produits d’étanchéité pour conduits et socles constituent une assurance peu coûteuse pour prévenir les intrusions dans le réseau susceptibles de causer de graves dommages, dont la résolution exige à la fois du temps et de l’argent. Les entreprises protègent leurs investissements dans les réseaux en passant d’une logique de « coût d’installation » à une logique de « coût total de possession », afin de bénéficier de la plus grande tranquillité d’esprit.

Conclusion

Au rythme où les entreprises installent des câbles à fibre optique dans les conduits, l’utilisation de produits d’étanchéité en association avec du gel antigel pour câbles peut grandement contribuer à la performance optimale du réseau et à la réduction des coûts associés aux appels de service ou aux pannes de réseau. La protection d’un investissement aussi important que l’installation d’un réseau de câbles à fibre optique semble assez simple sur le papier ; cependant, en modifiant les processus, il est possible d’assurer la longévité du réseau.

Vous cherchez plus d’informations sur la manière d’améliorer la longévité de vos investissements dans un réseau en fibre optique ? Prenez contact avec Polywater pour poser vos questions ou pour obtenir de l’aide afin de trouver des solutions à vos défis uniques d’installation de câbles à fibre optique.