Preguntas y respuestas: El efecto de los lubricantes de tracción en el cable de datos de alta frecuencia

En estas Preguntas y respuestas, The Transmission se sienta con Jake Jonnes, director general de la división de comunicaciones de Polywater®, para explorar la relevancia de nuestro documento de investigación publicado por la TIA en el mercado actual.

Prevención de pérdidas de inserción en los cables de Categoría 6

El cableado de cobre de alto rendimiento (voz y datos) es sometido a pruebas rutinarias de pérdida de inserción (atenuación) después de su instalación. Hace casi 20 años se identificó un factor que contribuye a la degradación de la señal: los lubricantes para tirado de cables crean una capa conductora sobre las chaquetas de los cables, lo que permite la migración de electrones y provoca pérdidas de inserción. Este descubrimiento fue denominado el «fenómeno del cable sumergido». En 2006, Polywater®, uno de los principales fabricantes de lubricantes para tirado de cables, estudió el caso y en enero de 2007 dio a conocer un informe técnico publicado por la Asociación de la Industria de las Telecomunicaciones (Telecommunications Industry Association, TIA). El estudio confirmó que: 1) la mera presencia de lubricante a base de agua en el exterior de un cable formaba un campo conductor que provocaba pérdidas de inserción; 2) el efecto era transitorio y desaparecía una vez que el lubricante se evaporaba; y 3) el efecto podía mitigarse con el uso de un nuevo lubricante de «tecnología de película fina» desarrollado por Polywater como resultado de sus investigaciones.

una ilustración de la atenuación de la señal a través de las ondas

En esta Preguntas y respuestas, The Transmission se sienta con Jake Jonnes, director general de la División de Comunicaciones de Polywater, para explorar la relevancia de este innovador documento de investigación en el mercado actual.

P. ¿El documento de la TIA que analizamos hoy sigue estando disponible en el sitio web de Polywater?

R. Sí, me aseguraré de proporcionar un enlace para usted y los lectores. Véase Recursos relacionados. -Ed.)

P. La investigación tiene ya quince años. ¿Por qué sigue siendo importante hoy en día?

R. Con la incorporación del cable PoE, DAS y BAS, estamos instalando más cables de cobre que nunca, por lo que el problema es más crítico ahora. Los cables actuales de alto rendimiento son más susceptibles a la atenuación si se extraen con el lubricante equivocado. La necesidad del ancho de banda ha crecido en forma exponencial. Están construyendo centros de datos más rápido que nunca. La necesidad de un lubricante especializado que resuelva el problema es más grande como nunca.

Los instaladores deben conocer este fenómeno y saber cómo solucionarlo. La calificación como técnico certificado conlleva una gran presunción: que va a tener mucha precaución al instalar el cable para que funcione de la manera en que fue diseñado. Cualquier desviación de esto causará frustración al usuario final y al técnico de cables. Lo que se espera es que el técnico no tire del cable con demasiada fuerza, no lo roce con bordes duros, no exceda el radio de curvatura ni le ponga el lubricante equivocado. Por eso este documento es aún más importante hoy en día: no ponga nada en el cable que no haya sido probado en el laboratorio por sus posibles efectos. ¡No ponga jabón en el cable!

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P. ¿No ha habido un cambio tecnológico en materia de cables a lo largo del tiempo que aborde el efecto?

R. No, no para este caso en concreto. El documento reconoce que el efecto varía según la marca del cable. Pero el lubricante es la causa, que se resuelve con la elección del lubricante correcto, independientemente de la marca del cable. La responsabilidad recae en los fabricantes de lubricantes, no en los de cables.

Sin embargo, yo haría una observación más amplia, que el mercado del cable es muy dinámico y que se han producido enormes avances tecnológicos. Continuamente se desarrollan nuevas chaquetas, y cada nuevo lanzamiento tiene que ser probado para comprobar su rendimiento con los lubricantes existentes. Los fabricantes de lubricantes deben adaptar continuamente su oferta de productos a la evolución del mercado.

Este estudio es un gran ejemplo de lo que deben hacer los fabricantes de lubricantes responsables. Creo que Polywater lleva mucho tiempo a la vanguardia de esto. Mantenemos buenas relaciones con muchos fabricantes de cables. A menudo nos buscan para hacer pruebas antes de lanzar nuevos productos al mercado, y eso es muy bueno. Todo el mundo reconoce que, como en todos los productos, hay diferencias entre fabricante de cables, desde la gama alta hasta la baja. Consideramos que nuestra función es tratar de hacer que todos los productos de cable se vean lo mejor posible.

Como muestra este documento, a veces es necesario un nuevo lubricante especializado para un nuevo cable especial porque las versiones comerciales actuales no son suficientes. Los fabricantes de cables necesitan un socio que trabaje en el negocio de los lubricantes, porque si introducen una nueva chaqueta y ningún lubricante existente es viable y nadie está dispuesto o es capaz de crear uno nuevo, es posible que esa nueva tecnología de cables fracase en el mercado. Tenemos una relación comercial simbiótica con los fabricantes de cables. Nos necesitamos mutuamente.

P. ¿Son las pruebas de la pérdida de inserción en los cables de datos una parte rutinaria del desarrollo de productos para los fabricantes de lubricantes de tirado de cables?

R. Sin duda lo es para nosotros, pero tal vez exclusivamente. Definitivamente, es una situación en la que el comprador debe tener cuidado.

P. ¿Cómo se enteró Polywater de este problema de atenuación? ¿Descubrieron sus especialistas el llamado fenómeno del cable sumergido?

R. No, no lo descubrieron. De hecho, lo desconocíamos hasta que Fluke se acercó a nosotros en busca de ayuda con esta cuestión. El problema se puso de manifiesto durante el auge de la construcción en Las Vegas, una de las ciudades que exige el cableado en ductos en lugar de bandejas. Cuando estos cables de red de cobre empezaron a fallar en las pruebas de pérdida de inserción, otros sospecharon, con razón, que estaba relacionado con el lubricante de tracción y acuñaron la terminología de cable sumergido. Entonces, colaboramos estrechamente con Fluke y con numerosos fabricantes de cables para confirmar el problema, lo que posteriormente condujo al desarrollo de una solución viable, que hoy es el lubricante de película fina Polywater® FTTx.

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P. ¿Por qué Fluke se acercó a Polywater y no a otros fabricantes de lubricantes?

Los demás simplemente no están preparados para manejar estas cuestiones. No tienen el equipo de pruebas ni la capacidad científica. Puede que Fluke se haya acercado a otros antes que nosotros. No lo sabemos, pero si lo hicieron, las respuestas obviamente no fueron satisfactorias.

P. ¿Existe algún requisito de aplicación de códigos o pruebas de la industria, como TIA o BICSI, que haya surgido como resultado del estudio?

R. No que yo sepa. No se trata tanto de cumplir un código como de orientar las mejores prácticas. Es una práctica habitual comprobar la pérdida de inserción tras la instalación del cable. Tiene que cumplir las normas de instalación ANSI/TIA y las especificaciones del cliente. ¿Puedo poner tanto voltaje a través del cable? ¿Tengo pérdida de señal? Un sistema de cableado tiene que ser funcional para la aprobación de un proyecto. Se puede producir una atenuación de todo tipo de mala manipulación de cables. Si un instalador no entiende el fenómeno y utiliza el lubricante incorrecto, se pueden sufrir retrasos confusos y costosos al intentar solucionar la causa.

P. Pero el estudio indica que el efecto de pérdida de inserción es transitorio. Si se corrige por sí solo con el tiempo con la evaporación del lubricante, ¿es un problema del mundo real o solo teórico?

R. Oh no, es algo muy real. Sucede, y es un problema. Cuando un cable no supera una prueba de pérdida de inserción, no aparece un indicador que diga: «Advertencia. Fallo debido al fenómeno de cable sumergido. Vuelva a hacer una prueba cuando el lubricante esté seco». Un contratista que no conozca el efecto se quedará perplejo ante lo que está ocurriendo. Incluso el que es consciente y se da cuenta, «Demonios, usé el lubricante equivocado», no tiene forma de saber cuánto durará el efecto. No pueden predecir cuándo se secará el ducto, ni pueden acelerar la evaporación, a menos que consigan forzar aire a través del ducto.

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P. Entonces, ¿el efecto no consiste en dañar permanentemente el cable? ¿Los costes relacionados son esencialmente en tiempo de retraso?

R. Claro, el tiempo es dinero. A menos que el ducto sea un sistema cerrado con juntas herméticas, el lubricante acabará secándose y la pérdida desaparecerá. No hay daños en los cables. No se trata de un problema de compatibilidad. ¿Pero qué pasa mientras tanto? El sistema no funciona y el contratista tiene que volver a hacer pruebas y buscar una solución —y no se le paga. Ya sea un día o una semana, nadie quiere enfrentar esa situación— sobre todo cuando es completamente evitable. Se trata de un simple caso en el que los conocimientos y las buenas prácticas ahorran un gran dolor de cabeza.

P. ¿Importa el método de instalación del cable o el tipo de cable de datos?

R. En cuanto al tipo de cable, se trata realmente de la nueva generación, como el Cat 6 y posteriores. El lubricante puede afectar al Cat 5e, por ejemplo, pero no fue hasta que se empezó a impulsar las velocidades de datos más altas y a funcionar a frecuencias más elevadas que los lubricantes empezaron a provocar fallos notables.

En cuanto al método, no importa si el cable se instala en forma manual o mecánica —siempre que no se superen las tensiones de tracción— ni qué tipo de ducto o ducto interior en el que se introduce, incluidos los ductos de tipo textil como Maxcell®. Lo que importa es si se utiliza lubricante, y de ser así, qué lubricante.

Obviamente, no hay efecto de pérdida si el cable se empuja o se tira en seco, pero ese es un gran error para cualquier cosa que no sea una prueba muy corta. Cada cable tiene una tensión máxima de tracción. El lubricante es esencial para proteger esos cables. Lo sabemos desde hace cincuenta años. Si va a gastar dinero en un cable caro, la parte menos costosa de todo el trabajo es el lubricante que protege el activo. Es la póliza de seguro más barata que puede conseguir. Si se ejerce la tracción en seco, no solo se corre el riesgo de que sea mucho más difícil —si no imposible—, sino que se corre el riesgo de dañar la chaqueta del cable. Ahí es donde se dañan más los cables, durante la instalación debido a la excesiva tensión de tracción. No hay nada que pueda aumentar más sus posibilidades de ejecutar la tracción con éxito y seguridad en un cable que añadir un lubricante. Añadiría para aclarar que estamos hablando exclusivamente de cable en ducto, no en bandeja o plenum. Por lo general, no se necesita ni se utiliza lubricante en esos casos.

P. ¿El lubricante de película fina que resuelve el problema de la pérdida de inserción tiene algunas ventajas y desventajas?

R. Definitivamente no. En realidad, es uno de los mejores lubricantes disponibles para casi cualquier tipo de aplicación de tirado o empuje de cables, aparte del soplado de cables; existen lubricantes especializados específicos para ello. El lubricante de película fina ofrece una excelente reducción de fricción y compatibilidad. Es una opción económica porque se utiliza mucho menos lubricante. Se aplica fácilmente y es menos sucio. Muchos de estos cables se instalan en vías aéreas en locales en los que no se quiere que el lubricante gotee sobre la alfombra o sobre un piso nuevo de superficie dura por el que camine la gente y se pueda resbalar. Nadie quiere mancharse la ropa o una pared con lubricante. El lubricante de película fina evita todo eso. Por lo tanto, es una opción excelente en todos los sentidos, tanto si se trata de una planta exterior como del cable de un local, de un cable grande o pequeño, de paquetes de gran cantidad de fibra, de un cable de cobre para voz o datos, o de fibra hasta el hogar. Es como el lubricante que podría ser la norma para todos, pero nuestras ventas siguen limitadas a este reducido segmento de mercado, lo cual está bien. La cuestión es que cuando se utiliza la tecnología de película fina, no se sacrifica el rendimiento ni la idoneidad.

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P. ¿Tiene alguna opinión final sobre la función o la tecnología de lubricantes de película fina?

R. Creo que ambos son ejemplos del punto clave de nuestro laboratorio. Este es nuestro juego: centrarnos en todos los aspectos científicos de la lubricación de los cables. El cable de alto rendimiento es en realidad un pequeño segmento de nuestro mercado de lubricantes de tracción, por lo que nunca hubo un gran incentivo financiero para que realizáramos la investigación y desarrolláramos un producto con un volumen de ventas relativamente bajo. Pero a nuestros científicos les encanta resolver un problema genérico como este para la industria, y en este caso lo hemos conseguido.

Cada uno de nuestros lubricantes son sometidos a pruebas de compatibilidad y rendimiento y se desarrollan para abordar un nicho muy específico, a menudo basado en un tipo de cable, porque cada uno presenta un conjunto único de desafíos. Nos apasiona la ciencia que afecta a nuestros mercados, y esto atrae a otros que buscan soluciones. Animamos a los fabricantes de cables, ingenieros o, en realidad, a cualquier persona que tenga un problema de tirado de cables a que se ponga en contacto con nosotros. Estaremos encantados de, al menos, hablar sobre la situación. A veces podemos hacer una recomendación de un producto o aplicación que resuelve un problema de inmediato para un cliente. Otras veces conduce a una rama completamente nueva de la investigación científica que da lugar a artículos técnicos y nuevos productos que hacen avanzar a toda la industria. Estoy muy orgulloso de las contribuciones que nuestro equipo de laboratorio ha hecho durante décadas.

Recursos relacionados:

[TIA] Asociación de la Industria de las Telecomunicaciones. 2007. «El efecto de los lubricantes en los cables de datos de alta frecuencia»

Video de Fluke de 2 minutos sobre la pérdida de inserción debida a la elección de un lubricante inadecuado

Preguntas frecuentes – Tirado, lubricación y tensión del cable

La planificación de los proyectos de cableado aumenta el éxito y la seguridad

Ficha técnica de Polywater FTTx

Podcast «Hablemos de cableado con el invitado Jake Jonnes