Preguntas frecuentes: Tirado de cables, lubricación y tensión

Las preguntas más frecuentes sobre tirado de cables y lubricación.

¿Qué es un lubricante para tirado de cables?

Un lubricante para tirado de cables es un producto especializado diseñado para reducir la fricción de un cable mientras se introduce en un conducto. La reducción de la fricción reduce la fuerza necesaria para tirar del cable hacia el interior del conducto. Esto reduce la tensión (tensión de tracción) en el cable durante la instalación.

¿Por qué utilizar un lubricante de tracción?

Los lubricantes de tracción reducen la tensión del cable a medida que se instala, lo que proporciona numerosos beneficios. La reducción de la fuerza de tracción presenta menos probabilidades de dañar físicamente el cable. La presión lateral más baja, que es la presión normal en un cable que gira alrededor de una curvatura, puede mejorar el rendimiento y la vida útil de la instalación. Además, una tensión más baja significa menos desgaste del equipo, mayor seguridad operativa y tendidos de cable ininterrumpidos más largos (menos empalmes). Estos beneficios combinados dan como resultado una instalación de cable mejorada y de menor costo.

¿Se necesita lubricante para cada instalación de cable?

Para instalaciones cortas y rectas con un cable liviano, es posible que no se necesite un lubricante. Para instalaciones más largas, con un ángulo de curvatura total mayor o instalaciones con cable pesado, el uso de un lubricante eficaz puede reducir considerablemente la tensión y la presión lateral.

¿Cómo sé qué tan difícil será la instalación de un cable?

Las ecuaciones basadas en la física de la instalación pueden proporcionar una estimación de la tensión y la presión lateral. Las entradas principales en las ecuaciones son el peso del cable, el detalle del sistema de conductos (longitudes de los tramos y la ubicación y el ángulo de las curvaturas) y el coeficiente de fricción de la chaqueta del cable contra la pared del conducto. Las ecuaciones calculan la tensión de tracción y la presión lateral a medida que el cable pasa a través del conducto.

¿Qué es el coeficiente de fricción?

El coeficiente de fricción es un número adimensional que es una medida de la resistencia de fricción al movimiento del cable contra la pared del conducto. Se requiere una fuerza de tracción para superar esa resistencia y mover el cable. Por ejemplo, si un bloque de 4,5 kg (10 lb) colocado sobre una mesa requirió 2,25 kg (5 lb) de fuerza para moverlo a lo largo de la mesa, el coeficiente de fricción es la relación entre la fuerza de tracción y la fuerza gravitacional, o 5/10 (2,25/4,5), por lo que el coeficiente de fricción = 0,5.  Para chaquetas de cables de plástico y caucho contra conductos de metal o plástico, los coeficientes de fricción típicos pueden variar de 0,1 a 1,5.

¿Cómo impacta la tensión un coeficiente de fricción más bajo?

En las secciones rectas horizontales del conducto, la tensión de tracción es directamente proporcional al coeficiente de fricción (COF). De manera que, una reducción del 50 % en el COF significa una reducción del 50 % en la tensión de tracción. Sin embargo, en las secciones curvadas, la fuerza normal primaria proviene de la propia fuerza de tracción, y el COF está en un factor exponencial que multiplica la tensión entrante. Una reducción del 50 % en el COF puede significar una reducción de 90 % en la tensión en 180 grados de curvatura.

¿Cómo determino qué coeficiente de fricción usar?

En el tirado de cables, este coeficiente de fricción depende no solo del lubricante, sino también del tipo de chaqueta del cable y del tipo de conducto. Los tres deben conocerse para determinar un COF significativo. Aunque no existe un método de medición de fricción estándar que se aplique a cables en conductos, nuestros métodos en Polywater miden la fricción real del cable en tipos de conductos estándar. Miles de pruebas han generado una gran base de datos de fricciones. Estos datos se validan mediante el cálculo inverso del coeficiente de fricción efectivo de las instalaciones de cables reales. Ponemos estos datos a disposición en nuestras fichas técnicas de lubricantes o en nuestro software de estimación de tensión, el Pull-Planner™

¿Cuánto lubricante debo usar para una tracción?

El programa Pull-Planner de Polywater determina una cantidad apropiada calculando el volumen de una capa completa del interior del conducto y/o el exterior de la chaqueta del cable. Por consiguiente, la cantidad de lubricante recomendada es proporcional tanto a la longitud de la tracción como al tamaño del cable/ducto. Para tirado de cables, un exceso de lubricante no es un problema, pero para el soplado de cables, debe evitar que el lubricante se acumule.

¿Es el COF la única propiedad importante de un lubricante de tracción?

No. El entorno de tracción de cables y la capacidad y metodología utilizadas para aplicar el lubricante son importantes. A pesar de que los lubricantes líquidos funcionan perfectamente en tramos subterráneos simplemente vertiéndolos en un tubo alimentador o un ducto volteado hacia arriba, no se pueden aplicar al cable que ingresa a los conductos aéreos, gracias a la gravedad. Los lubricantes que se espesan o se congelan a bajas temperaturas causan problemas en aplicaciones en climas fríos. Mantener la reducción de la fricción al pasar a través de un conducto inundado requiere propiedades lubricantes especiales.

¿Hay otros factores que elevan la tensión durante una instalación de cable?

¡Muchísimos! La mayoría de los factores pueden manejarse con buenos procedimientos de tracción. Hay efectos “matemáticos” de la ubicación de las curvas en el tramo del conducto. Los conductos llenos de arena o sucios pueden aumentar la fricción considerablemente, mucho más de lo que se puede reducir usando un lubricante. Las altas temperaturas hacen que las chaquetas de los cables sean más suaves y aumentan su fricción. En climas cálidos, esto a veces se puede controlar haciendo la instalación en horas más frescas del día. En el soplado de cables, es necesario un compresor de enfriamiento para longitudes de instalación óptimas. Lea nuestra documentación de instalación y documentos técnicos para conocer las mejores prácticas sobre el control de la tensión de tracción.

¿Se puede usar aceite mineral o jabón como lubricantes para la tracción?

Aunque estos materiales son reductores de fricción, se debe tener cuidado de no usar ningún lubricante que pueda hinchar, debilitar o agrietar la chaqueta del cable. El fabricante del cable puede ser una fuente de información sobre la compatibilidad de varios lubricantes con varios tipos de chaquetas de cable. La norma IEEE 1210 abarca las pruebas recomendadas para establecer la compatibilidad de un lubricante con la chaqueta del cable.

¿Está bien usar lubricante para cables en cables o conductos prelubricados?

Los lubricantes Polywater son compatibles tanto con cables prelubricados como con conductos prelubricados. La adición de un lubricante de tracción frecuentemente optimiza el rendimiento de estos materiales, especialmente en una configuración de pista de rodadura difícil o en recorridos particularmente largos.

¿Puedo ejecutar pruebas meghómetro (resistencia de aislamiento) en mi cable después de la instalación?

Los lubricantes de tracción son conductores. Los residuos cerca del empalme o conductor deben eliminarse por completo antes de energizar o probar el cable. No hay problema con los residuos de lubricante que quedan en la chaqueta del cable.

¿Cómo se relaciona la tracción de cables de fibra óptica con el soplado o la inyección de cables?

A pesar de que los métodos de instalación de fibra óptica tienen procedimientos y equipos considerablemente diferentes, se basan en una fuerza para mover el cable a través del conducto. Durante la tracción, la fuerza está en la parte delantera del cable y proviene de un cabrestante de tracción. En el soplado de cables, la fuerza resulta de la diferencia de presión entre el extremo del compresor y el extremo abierto del conducto. El soplado produce una fuerza “localizada” a lo largo de toda la chaqueta del cable. El tirado y el soplado necesitan superar la resistencia por fricción al movimiento, y cuando esa resistencia a la fricción se reduce usando un lubricante, la tensión de tracción disminuirá o la distancia de soplado aumentará.

¿Puedo usar mi lubricante para tirador de cables de fibra óptica para soplar cables?

Por lo general, no. Los lubricantes de tirado usan una base de agua para transportar y esparcir el lubricante a través del conducto. Por lo general, puede verse el lubricante en la superficie del cable cuando sale del conducto. No obstante, este tipo de líquido o gel resbaladizo no ayuda en el soplado de cables. Si bien los lubricantes de soplado pueden ser transportados por agua, el agua se evapora rápidamente debido al flujo de aire a alta velocidad. Los lubricantes de soplado eficaces funcionan en seco y están diseñados para reducir la fricción con espesores de recubrimiento “molecular” muy delgados. El exceso de lubricante puede crear demasiada tensión superficial o causar bloqueos de aire, lo que puede interferir con el proceso de instalación.