Qu’ont en commun le ski nautique et l’installation de câbles souterrains ?

Il est rare de trouver le ski nautique et l'installation de câbles souterrains mentionnés dans la même phrase. Probablement parce qu'il ne s'agit pas d'activités liées, de près ou de loin. S'il est vrai qu'elles partagent toutes deux une relation complexe avec la physique, elles ont quelque chose de spécifique en commun. Polywater. Et plus particulièrement les lubrifiants techniques Polywater.

Skis nautiques alignés sur un quai. Chaque paire de skis présente une bouteille rouge et blanche de lubrifiant Polywater J. Un seau blanc de 5 gallons (19 litres) de Polywater J est visible à l'arrière-plan, à côté d'une bannière portant un élément illustratif indiquant « Ski Otters, Water Ski Team ».

Le point de connexion entre ces deux éléments disparates remonte à l’époque où l’entreprise Polywater n’était pas encore connue comme le premier fabricant mondial de lubrifiants pour le tirage de câbles. Avant même les origines de l’entreprise en 1973. Aux alentours du mois d’août 1965.

Nelson « Nels » Jonnes, chimiste, était chargé du développement de produits et détenait environ 15 brevets à son actif. Il embrassait constamment son rôle d’inventeur, travaillant toujours sur divers projets. L’un de ces projets consistait à mettre au point une combinaison de plongée en eau froide pour la marine américaine. Grâce au processus de prototypage de la combinaison, Nels est devenu un plongeur et un instructeur de plongée certifié NAUI. La difficulté de devoir enfiler et retirer un vêtement en caoutchouc collant a stimulé son esprit créatif. Il a immédiatement formulé un lubrifiant unique capable de faciliter grandement le processus d’enfilage et de retrait de la combinaison.

Un homme est assis sur le bord d'un bateau et porte une combinaison de plongée noire.

La passion de Nels pour la plongée sous-marine l’a amené à voyager vers diverses destinations exotiques, qui lui ont permis de rencontrer d’autres passionnés de ce sport. Il a notamment rencontré Charley Ames, un plongeur et machiniste qui partageait avec lui un intérêt pour l’invention de produits. Les deux sont devenus amis et c’est grâce à cette amitié qu’une collaboration très importante s’est forgée et a joué un rôle au cours de l’histoire de Polywater.

L’intérêt et la popularité du lubrifiant pour combinaison de plongée se sont rapidement accrus. Cela a permis à Nels de réaliser son rêve de créer sa propre entreprise. Grâce à son esprit d’entreprise, à sa créativité et à son expertise chimique, ainsi qu’à Slippery Stuff™, son lubrifiant à base d’eau non irritant spécialement conçu pour les combinaisons de plongée, il a pu créer « The Jonnes Company » en 1973.

Pratiquement tout ce dont Nels avait besoin pour développer sa production de lubrifiant nécessitait un équipement spécialisé qui n’était pas disponible dans le commerce. Il a fait appel à l’expertise mécanique de son ami Charley, travailleur acharné, pour l’aider à concevoir, construire et entretenir les premiers équipements de production de son entreprise.

La plongée sous-marine s’avérant être un marché limité, Nels a dû trouver d’autres applications pour son invention. Ses recherches l’ont conduit vers l’industrie des télécommunications et les installations de câbles souterrains. À l’époque, les entreprises de télécommunications utilisaient de l’argile de bentonite pour réduire le frottement lors du tirage ou du transport des câbles. Bien que peu coûteuse, cette solution s’est avérée pour l’essentiel inefficace, et le secteur était mûr pour une nouvelle solution. Nels avait découvert un nouveau créneau.

En reformulant légèrement son lubrifiant à base d’eau composé de polymères complexes, Nels a créé Polywater A, spécialement conçu pour l’installation de câbles. Ce nouveau lubrifiant avait des caractéristiques de performance uniques. Il était filandreux de par sa conception, ce qui permettait de transporter le lubrifiant plus loin dans le conduit, là où il est particulièrement nécessaire. Cette solution s’est avérée révolutionnaire pour l’installation de câbles souterrains et a donné à Nels une direction à suivre pour sa nouvelle entreprise. À la fin de l’année 1974, Nels a changé le nom de sa société en « American Polywater », et une nouvelle ère de lubrifiants pour tirage de câbles est née.

Un homme portant des lunettes, une chemise rose à boutons et un pantalon se tient dans son stand de salon professionnel avec une pancarte sur laquelle on peut lire : « Lubrifiants pour câbles. Si vous prévoyez d'installer des câbles, vous avez besoin de nous ». L'homme verse un liquide transparent d'un bidon dans un seau d'une hauteur de 2 pieds (60 centimères).

Revenons sans transition à notre époque. Voici les Midwest Ski Otters, une équipe de ski nautique basée dans le Minnesota. Ils étaient confrontés au même défi que celui que Nels avait résolu il y a plus de 50 ans. À l’instar des ingénieurs de projet, des entrepreneurs et des installateurs de systèmes de câbles électriques et de télécommunications souterrains d’aujourd’hui, les Ski Otters se sont adressés à Polywater pour obtenir une solution unique. Bien que Polywater ne se concentre pas sur la création de produits pour les sports nautiques, elle a depuis sa création été un fournisseur de solutions. À ce jour, Polywater reçoit de nombreuses demandes de renseignements de la part d’une variété de secteurs au sujet de ses connaissances en matière de produits chimiques et de matériaux. Par chance, Polywater est capable de fournir aux Ski Otters un lubrifiant pour combinaison de plongée, comme le lubrifiant original de Nels, qui les aide à se préparer facilement et à réaliser leurs spectacles défiant les lois de la gravité.

Les membres de l'équipe de ski nautique Midwest Ski Otter sautent d'une rampe en tenant une bouteille de lubrifiant Polywater J-35.

Les membres des Ski Otters effectuent un saut impressionnant en tenant une bouteille de lubrifiant Polywater J.

Un commentaire qui en dit long : « Notre équipe des Midwest Ski Otters utilise le lubrifiant Polywater pour nous aider à enfiler nos fixations de ski et à organiser un spectacle gratuit pour la communauté. Même s'il n'a pas été conçu spécialement pour les sports nautiques, le lubrifiant Polywater protège nos coûteuses fixations contre les déchirures tout en préservant le caoutchouc. Nous sommes très heureux que Polywater ait accepté de nous aider, même si ses produits ne sont pas présents sur le marché des sports nautiques. »
Polywater continue de façonner et de définir ce que signifie être un fabricant de solutions spécialisées, en s’appuyant sur l’héritage innovant de son fondateur Nels Jonnes. Depuis qu’elle a transformé la façon dont les câbles sont installés grâce à des lubrifiants uniques, l’entreprise Polywater s’est développée au fil des ans pour fournir un large portefeuille de solutions aux sociétés travaillant sur des projets de construction et de maintenance d’infrastructures. Des nettoyants spécialisés pour l’épissage des câbles aux produits d’étanchéité chimiques et mécaniques pour conduits, et bien plus encore.

Bien que plus de 50 ans se soient écoulés, la boucle est bouclée, de la plongée sous-marine au ski nautique, grâce à la création d’une solution adaptée à un défi très particulier.

En savoir plus sur les lubrifiants pour tirage de câbles Polywater.

En savoir plus sur les produits d’étanchéité Polywater.

En savoir plus sur les Midwest Ski Otters, leur programme de spectacles gratuits et les opportunités de sponsoring.

Remarque sur l’utilisation du lubrifiant Polywater® J et le contact avec la peau.
Polywater® J est destiné à être utilisé dans des applications industrielles. Les produits fabriqués pour les soins personnels et le contact avec la peau mettent en œuvre les bonnes pratiques de fabrication (BPF) recommandées par la FDA. L’acheteur doit déterminer les conditions d’utilisation sûre et assume tous les risques et responsabilités liés à la manipulation de ce produit.