Répondre à la montée en puissance de la règle du « sans épissure » dans les projets d’enfouissement de câbles

Découvrez pourquoi l’installation de câbles sans épissure est la méthode d’installation à privilégier et comment les nouvelles technologies et les nouveaux matériaux la rendent plus réalisable.

Un faisceau de câbles électriques en cours de préparation pour l'épissage.

Dans le cadre d’un projet d’installation de câbles souterrains, l’épissage des câbles, bien que nécessaire dans certains cas, n’est pas idéal pour la fiabilité globale des systèmes souterrains. Historiquement, les câbles épissés sont plus susceptibles d’offrir des performances inférieures et d’être défaillants. Cela a engendré le besoin de réduire les épissures dans la conception des systèmes, et ce pour plusieurs raisons. Tout d’abord, les techniques d’épissage manuel impliquent des processus compliqués qui nécessitent beaucoup de temps et de main-d’œuvre, ce qui entraîne des erreurs potentielles dans l’exécution des travaux. Deuxièmement, les épissures doivent être protégées, ce qui nécessite des ressources de construction supplémentaires et produit des déblais qui doivent être gérés. Enfin, les facteurs susmentionnés entraînent des coûts supplémentaires pour le projet. Si l’on tient compte de tous ces aspects, moins il y a d’épissures dans la conception, mieux c’est.

Récemment, on a constaté une augmentation de demandes de nouveaux projets d’installation de câbles « sans épissures ». Ces demandes émanent de propriétaires et de planificateurs de réseaux dans des secteurs où l’électronique est sensible et critique, comme les centres de données.

Comment installer et raccorder un câble sans épissures ?

L’objectif a toujours été d’avoir le moins d’épissures possible pour réaliser une installation de câble. Éliminer toutes les épissures reviendrait à supprimer une source de vulnérabilité dans le système.

Le « sans épissures » semble difficile à respecter, mais il est réalisable. C’est ce qui se passe actuellement dans les installations souterraines de câbles dans des conduits, et plusieurs tactiques clés rendent cela possible. Il s’agit notamment de comprendre les matériaux des conduits et des câbles afin de pouvoir tirer des câbles plus longs et d’utiliser la technologie de composants clés pour connecter le système. Dans cet article, nous allons nous pencher sur cette tendance et la manière dont les installateurs, avec l’aide des fabricants, réalisent cet objectif apparemment hors de portée pour les propriétaires de réseaux électriques souterrains.

Repenser la planification du tirage de câble

La minimisation du nombre d’épissures dans une installation de câbles commence dès la phase de planification, par une analyse du site d’installation. Les caractéristiques topographiques et structurelles du site jouent un rôle important dans la détermination de l’itinéraire prévu pour l’installation des conduits et des câbles. Chaque site a ses propres exigences, qui peuvent dicter la direction dans laquelle un câble est installé. Elles peuvent également influer sur la distance à laquelle un câble peut être tiré. Des considérations telles que la pente ou l’angle de la direction du tirage du câble, le nombre de courbes et la présence de courbes importantes dans la ligne de conduite déterminent également si une installation « sans épissures » est possible.

Une femme blonde à lunettes pointe un stylo vers un écran sur lequel apparaît une présentation de Polywater Pull-Planner.

L’utilisation d’un logiciel de planification de tirage de câble, comme Polywater® Pull-Planner™, dès les premières étapes de la planification de la conception d’un réseau, permet aux ingénieurs et aux entrepreneurs d’estimer précisément la tension du câble et le coefficient de friction (COF) dans le tirage du câble. Le logiciel permet aux planificateurs d’incorporer différents types de lubrifiants de câble haute performance, ce qui facilite la possibilité de tirer des câbles sur de longues distances en toute sécurité en réduisant le coefficient de friction. Il leur permet également de vérifier que les diamètres des câbles et des conduits ne sont pas trop éloignés les uns des autres et d’évaluer la probabilité d’un blocage au cours du tirage. En outre, les ingénieurs et les entrepreneurs peuvent simuler une inversion du sens de tirage du câble pour voir s’il y a des avantages. Ces vérifications permettent non seulement d’identifier toute réduction potentielle de la tension du câble et du coefficient de friction, mais aussi d’envisager un tirage de câble sur une plus longue distance, ce qui peut éliminer la nécessité d’une épissure.

Comprendre les matériaux

Comprendre les propriétés uniques des matériaux de la gaine du câble et des conduits spécifiés pour l’installation est un autre facteur clé pour parvenir à une installation sans épissure. Les matériaux courants sont le PVC, le PEHD, le PEBDL et la fibre de verre. Chacun de ces matériaux possède des propriétés et des qualités de surface qui lui sont propres. Dans certains cas, plusieurs matériaux de conduits sont utilisés dans le cadre d’un même projet. Il est important d’en tenir compte lors de la planification du tirage.

Un chimiste en blouse bleue observe le passage d'une section de câble HD noir sur la table de friction Polywater.

Lorsque le câble est tiré dans le conduit, la friction créée entre les surfaces de la gaine du câble et du conduit peut produire un coefficient de friction différent en fonction de la combinaison des matériaux. Prenons par exemple un tuyau ou un conduit en fibre de verre. Elle est utilisée en raison de ses qualités durables et de sa capacité à résister à une gamme de températures plus large que le PVC. Cependant, il a été démontré qu’elle présentait des valeurs de coefficient de friction plus élevées que les plastiques mentionnés précédemment. Plus le coefficient de friction est faible, plus il est sûr pour les câbles et les conduits. Cependant, lorsqu’un lubrifiants pour câbles haute performance est introduit, il réduit considérablement le coefficient de friction et permet de tirer le câble en toute sécurité sur de plus grandes distances.

La compréhension du coefficient de friction entre les matériaux des câbles et des conduits, associée à la manière dont l’utilisation d’un lubrifiant haute performance pour câbles peut le réduire de manière significative, fournit aux planificateurs les données dont ils ont besoin pour concevoir de plus grandes longueurs de tirage continu sans avoir besoin d’épissures.

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Gérer les points de terminaison des câbles

Un plateau recouvert de points morts électriques ou de ruptures de charge.

Aujourd’hui, avec l’aide des fabricants de câbles, de conduits et de lubrifiants, les installateurs peuvent tirer des câbles sur des longueurs plus importantes que jamais. Cependant, les câbles ne sont pas infinis et doivent être raccordés. Pour y parvenir sans avoir recours à des épissures, les entrepreneurs optent pour l’utilisation de connecteurs à rupture de charge sur le câble afin de le raccorder d’un transformateur ou d’un commutateur à une barre de jonction située dans une armoire de sectionnement. Cela permet de disposer d’une solution plus propre et plus accessible pour la maintenance en cas de défaillance du système ou pour un remplacement potentiel dans le cas rare d’une défaillance du câble. Cela permet également aux équipes de maintenance de travailler dans un environnement plus sûr, car les connecteurs à rupture de charge sont généralement installés en surface, dans une armoire de sectionnement, par exemple. L’utilisation de connecteurs à rupture de charge permet de raccorder efficacement le circuit tout en facilitant la création d’un système sans épissures.

Atteindre le « sans épissures »

Réduire le nombre d’épissures, voire les éliminer lorsque cela est possible, devrait constituer un objectif dans la planification de toute installation de câble et est aujourd’hui plus réalisable que jamais. Avec les bons outils et les bons matériaux, les ingénieurs et les entrepreneurs peuvent aider les propriétaires de réseaux à élaborer un système plus fiable ── qui protège leurs actifs critiques et nous permet à tous de profiter des avantages d’un réseau fiable et toujours actif.

Faites appel aux experts de Polywater

Si vous avez des questions sur la façon dont les services ou les produits Polywater peuvent vous aider à atteindre vos objectifs d’installations « sans épissures », n’hésitez pas à nous contacter. Nous nous réjouissons à l’idée de collaborer avec vous.