¿Es suficiente cumplir con las normas?: Un análisis del cumplimiento con los códigos de sellado de ductos.

Existen numerosos códigos y normas internacionales que exigen que los conductos eléctricos y de comunicación estén sellados. Los sellos para ductos ofrecen una protección relativamente barata contra costosos y devastadores daños potenciales a equipos y cables. Su función principal es bloquear el acceso de agua, pero también de gases, fuego, polvo, plagas, u otros materiales que puedan causar daños a la infraestructura de servicios públicos e interrupciones en el servicio. Sin embargo, una cuestión importante y a veces ignorada es si tales exigencias proporcionan una guía adecuada para los instaladores sobre qué es exactamente un sello que cumpla con los requerimientos y, para ser más preciso, que sea funcional. Este artículo explora la diferencia entre las mejores prácticas y el rol esencial de la aplicación de códigos.

Qué dicen los códigos:

La infografía a la que lleva este enlace, y que también se encuentra a continuación, ilustra la necesidad de sellos para ductos y enumera varias normas reguladoras. Echemos un vistazo a la redacción de un ejemplo de códigos relevantes de la industria eléctrica y de comunicaciones de alrededor del mundo:

NEC 225.27 Sello de canalización:

“El lugar por el que una canaleta para cables entra desde el exterior a una edificación o estructura, debe sellarse. Las canaletas de repuesto o sin usar deben sellarse también. Los selladores deben identificarse para su uso con aislamiento de cable, aislamiento de conductor, cable desnudo, blindaje u otros componentes”.

NEC 230.8 Sello de canalización:

“El lugar por donde una canaleta de servicio ingresa a un edificio o estructura desde un sistema de distribución subterráneo, deberá sellarse según 300.5(G). Las canaletas de repuesto o sin usar deben sellarse también. Los selladores deben identificarse para su uso con aislamiento de cable, blindaje u otros componentes”.

NEC 300.5 (D) (G) Sellos de canalización:

“Los conductos o canaletas para cables a través de los cuales la humedad puede entrar en contacto con las partes vivas deben sellarse o taparse en uno o ambos extremos. Las canaletas de repuesto o sin usar deben sellarse también. Los selladores deben identificarse para su uso con aislamiento de cable, cable desnudo, blindaje u otros componentes”.

Contenido relacionado: Sellado de conductos para sistemas de telecomunicaciones y eléctricos resistentes

NEC 300.7 (A) Sellado:

“En los lugares en los que se sepa que una canaleta o una manga estarán sujetas a diferentes temperaturas, y en donde se sepa que la condensación será un problema, como en las áreas de almacenamiento en frío de los edificios o cuando pasan del interior al exterior de un edificio, la canaleta para cables o la manga se rellenará con un material aprobado para evitar la circulación de aire caliente a una sección más fría de la canaleta o de la manga. No se requerirá un sello a prueba de explosión para este propósito”.

NEC 300.50 (F) Sello de canalización:

“En el lugar por el que una canaleta para cables ingresa desde un sistema subterráneo, el extremo dentro del edificio debe sellarse con un compuesto identificado para evitar la entrada de humedad o gases, o debe estar colocado de forma tal que evite que la humedad entre en contacto con las partes vivas”.

NEC 501.15 (B)(2) Sellos para ductos, Clase 1, División 2:

“Se requerirá un sello para conductos en cada tramo de conducto que salga de una ubicación de Clase 1, División 2… y deberá estar diseñado e instalado para minimizar la cantidad de gas o vapor dentro de la sección del conducto instalado en la ubicación de División 2… No se requerirá que tales sellos sean a prueba de explosión…”

NESC 322 (b)(4):

“La sección de un conducto instalado a través de la pared, piso o techo exterior de un edificio, tendrá sellos dentro del conducto y sellos externos en la superficie exterior del conducto, en el punto de entrada a la edificación, para limitar la probabilidad de que ingrese gas a la edificación. El uso de sellos puede ser complementado con dispositivos de ventilación de gas para minimizar la acumulación de presiones de gas positivas en el conducto”.

ITU Rec. ITU-T L.92:

“… sellar los extremos de los tubos de plástico (en las alcantarillas/pozos de nuestra infraestructura subterránea) con relleno de espuma. Las instalaciones exteriores de la planta también se ven dañadas por las inundaciones. El agua puede entrar en las alcantarillas, los orificios de acceso y los túneles de cables, lo que puede provocar la avería del equipo de telecomunicaciones. Por consiguiente, se requiere que las alcantarillas y los orificios de acceso sean herméticos. Los cables que entran o salen de una alcantarilla o de un orificio de acceso deben estar sellados”.

Contenido relacionado: Los sellos para ductos evitan serios daños provocados por el agua

ITU Rec. ITU-T L.162:

“Es obligatorio el uso de elementos de sellado de tubería y microductos (sellado entre la tubería y los microductos), para asegurar… el sellado contra la penetración de líquidos y gases… para proteger la ramificación de microductos. El microcable debe sellarse al microducto tanto en la cámara de cables adyacente al edificio como en el interior del edificio. La instalación de microductos vacíos (de repuesto) que no contengan microcables, también debe sellarse en la cámara de cables, dentro de la edificación”.

TIA-758-B Norma 5.1.1.2.8:

“Los ductos se sellarán para resistir la infiltración de líquidos y gases en todos los orificios de mantenimiento y puntos de entrada a la edificación”.

TIA-758-B Norma 5.4.2.3:

“Todos los conductos deben estar tapados para restringir la infiltración de gas, agua y alimañas”.

BICSI-TDMM:

“Selle todos los conductos subterráneos para evitar que los gases y el agua ingresen a la edificación o a otros pozos de registro a través del banco de ductos”.

DIN 18322:2019-09 3.7.2:

“Las entradas de cables y conductos se sellarán de forma tal que sean herméticas e impermeables al gas”.

DIN 18322:2019-09 4.2.6:

“Sellado de conductos después de el tendido de los cables, etc.”.

CEC Regla J18-108:

“… requiere que se instalen sellos para conductos en sistemas de conductos en los que…”

Contenido relacionado: Monitoreo de MDI en productos de uretano, espumantes y no espumantes de Polywater®

Lo que no dicen los códigos

Los códigos son básicamente especificaciones de materiales; ellos requieren que los ductos se sellen con algún material. Pero no especifican cuáles deben ser esos materiales. Solo uno menciona el uso de “relleno de espuma”. Pero no describe cuál de la casi infinidad de variaciones de espuma debe usarse (p. ej., espuma de celda abierta, espuma de celda cerrada, de uretano, de resina epóxica, etc.). Los demás generalmente dejan la elección del material según parezca mejor. Esto no solo lleva al uso de cualquier tipo de espuma, sino también de otros productos químicos, como la masilla para ductos. Además, permite el uso de materiales no químicos como los sellos mecánicos. Incluso puede interpretarse como que se puede cumplir con el código usando un montón de trapos viejos. Algunas veces la elección puede tener consecuencias caras.

Un trabajador sella un ducto en una cámara eléctrica

Especificaciones de materiales vs. Especificaciones de rendimiento

Pocos códigos, particularmente aquellos relacionados con sellos no mecánicos para agua o gas, son considerados como especificaciones de rendimiento. Además de unos pocos requerimientos de que el sellador “esté aprobado para uso con” ductos y cables – es decir, que sea compatible – no se incluyen pruebas ni criterios de rendimiento específicos que deban cumplir. No establecen umbrales cuantitativos ni límites de tiempo para el rendimiento de un sello. Por ejemplo, no indican qué nivel de presión estática (ejercida) debe resistir, ni qué presión de gas en psi debe soportar un sello. No se indican las especificaciones de ASTM, IEEE, UL, CSA, ni de otros regímenes usuales de pruebas a seguir.

¿Qué podría fallar?

Pueden surgir problemas cuando los instaladores usan productos de sellado baratos y fáciles de conseguir que aparentemente cumplen con las normas vigentes, pero que en la práctica no crean sellos efectivos o duraderos apropiados para la situación. Lo más usual es el uso de masilla para ductos o de espuma de una parte en aerosol para gritas y rajaduras de ferreterías. La masilla para ductos se hunde con el tiempo, lo que la hace inapropiada para ser una solución de largo plazo. Las espumas de celda abierta son versátiles, pero no son realmente herméticas. Un sello que pase una inspección y falle poco tiempo después -o más tarde cuando ocurra una crisis- no es realmente un sello. Los costos relacionados con fallas de sellos usualmente no se limitan a los cables, los aparatos eléctricos, y los equipos de comunicación dañados. También incluyen las interrupciones de servicio resultantes.

Contenido relacionado: Cómo comprender y mitigar las explosiones de alcantarillas: Una entrevista con Stuart Hanebuth

¿Cuál es la solución?

AFT de Polywater sellando un ducto para cable de fibra de óptica Los códigos son muy claros en la necesidad de sellar las entradas para conductos, pero se requiere más orientación para garantizar sellos eficaces porque simplemente cumplir con una norma no es una garantía de que el sello vaya a proteger bienes valiosos contra el agua, los gases, los roedores, la suciedad o el fuego. Muchos instaladores (y también inspectores) no conocen las deficiencias de la masilla para ductos y de las espumas de celda abierta. Naturalmente se sienten atraídos hacia los productos de menor costo y más fácil acceso, creyendo que cumplen con los códigos.

La solución es la inclusión de especificaciones basadas en el rendimiento en el diseño del sistema y en las mejores prácticas. Los ingenieros y los que establecen las especificaciones deben analizar los riesgos situacionales y establecer criterios de rendimiento para lograr una integridad eficaz de los sellos. Los selladores deben obtenerse de fabricantes reconocidos que ofrezcan productos desarrollados, probados y clasificados específicamente para conductos. La selección de sellos para ductos debe ser un proceso que se realice con toda la información disponible teniendo en cuenta el perfil de riesgo de la aplicación y las especificaciones técnicas comprobadas del producto de sellado mecánico o químico.

¿Preguntas?

Comuníquese con nosotros